Origens

O Vassa budista chove retiro

Vassa, o “retiro anual das chuvas”, é um retiro monástico anual de três meses, praticado especialmente na tradição budista Theravada. Os três meses são determinados pelo calendário lunar e, geralmente, começam em julho.

Durante Vassa, os monges permanecem em seus templos e deixam suas terras somente quando necessário. Os leigos mostram sua devoção e apreço ao apoiar os monges com comida e outras necessidades. Às vezes, os leigos desistem de comer carne, beber álcool ou fumar durante Vassa.

O retiro de Vassa está programado para coincidir com as chuvas de monção da Índia e do sudeste da Ásia. Muitas tradições monásticas budistas Mahayana também têm retiros periódicos ou períodos de prática intensivos modelados após Vassa, mas podem ser observados em diferentes épocas do ano.

Nos dias do Buda, Vassa foi observado por homens e mulheres. Atualmente, existem poucas freiras budistas Theravada hoje, portanto, este artigo se concentrará principalmente em monges.

Origem do Retiro de Chuvas

Os primeiros monges e monjas budistas não moravam em mosteiros. Na Índia, há 25 séculos, havia uma tradição de “homens santos” errantes e mendigos que se abrigavam nas florestas.

Na maioria das vezes o Buda e seus discípulos seguiam essa tradição. Eles viajavam em grupos de vila em vila, oferecendo ensinamentos, recebendo esmolas e dormindo sob os galhos das árvores.

Mas grande parte da Índia tinha estações de monções na época, exatamente como hoje. Normalmente, a chuva começa em junho ou julho e continua até setembro ou outubro.

A chuva incessante não apenas dificultou a viagem para o Buda e seus monges. Pequenos animais que saem da chuva – sanguessugas, caracóis, vermes, sapos – podem ser esmagados sob os pés. Ocasionalmente, monges que viajam nas chuvas danificam os arrozais recém plantados.

Para poupar animais e colheitas, o Buda estabeleceu uma regra de que monges e monjas não viajariam durante as chuvas das monções. Em vez disso, eles viviam juntos e praticavam como uma comunidade. Essa prática provou ser benéfica, proporcionando mais tempo para o ensino e a orientação dos discípulos mais jovens.

Os começos do monasticismo

A princípio, o Buda e seus discípulos passavam as chuvas em retirada onde quer que recebessem abrigo, às vezes nas propriedades de benfeitores ricos.

O discípulo leigo Anathapindika é creditado com a construção do primeiro complexo permanente de edifícios dedicado a abrigar monges durante Vassa.

Embora o Buda e seus discípulos não tenham ficado lá o ano todo, esse complexo foi, com efeito, o primeiro mosteiro budista.

Hoje, os leitores dos sutras podem perceber que o Buda proferiu muitos de seus sermões “no Jeta Grove, no mosteiro de Anathapindika”. O recuo das chuvas tornou-se um tempo para práticas mais intensivas. O Buda também deu grande ênfase à convivência harmoniosa.

Asalha Puja

Asalha Puja, às vezes chamada de “Dia do Dhamma”, é uma celebração realizada no dia anterior ao início de Vassa. Ele comemora o primeiro sermão do Buda, registrado no Sutta-pitaka como o Dhammacakkappavattana Sutta. Isso significa “pôr em movimento a roda do dhamma [ dharma ]”.

Nesse sermão, o Buda explicou sua doutrina das Quatro Nobres Verdades. Este é o fundamento de todo o ensino budista.

Asalha Puja ocorre no dia da lua cheia do oitavo mês lunar, chamado Asalha. Este é um dia auspicioso para os leigos levarem oferendas aos templos e ficarem para ouvir sermões. Em alguns lugares, os monges cantam o Dhammacakkappavattana Sutta à noite enquanto mantêm uma vigília de lua cheia.

Mantendo Vassa

Tradicionalmente, no primeiro dia de Vassa, cada monge declara formalmente que permanecerá em residência no templo pelo período de três meses.

Um monge pode realizar tarefas regulares no templo que o levem para fora de seus muros, mas ele deve retornar ao cair da noite. Se uma circunstância imprevista exigir que um monge viaje, ele poderá fazê-lo, mas ele deverá retornar dentro de sete dias. A rigor, os monges não são “enclausurados”; eles podem interagir com os leigos tanto quanto costumam fazer.

Durante esses meses, o esforço é “discado” alguns pontos. Mais tempo é dedicado à meditação e ao estudo. Monges idosos dedicam mais tempo ao ensino de monges mais jovens. Esse cronograma mais intensivo pode ser exaustivo se tentado o ano todo, mas por apenas três meses é mais sustentável.

Os leigos também assumem compromissos com Vassa, geralmente para aumentar a esmola e desistir de algum tipo de indulgência, como beber ou fumar. Algumas pessoas chamam Vassa de “Quaresma budista”, embora isso não seja realmente preciso.

Pavarana e Kathina

No dia da lua cheia do décimo primeiro mês lunar, Vassa termina com a observância de Pavarana. Os monges se reúnem e, um a um, eles dizem à assembléia onde sua prática ficou aquém ou quando poderiam ter ofendido. Cada monge convida a assembléia para repreendê-lo. Se houver uma repreensão, deve ser compassivo e instrutivo.

Vassa termina com a cerimônia de Devorohana, que recebe o Buda de volta dos reinos celestes.

Depois de Vassa está Kathina, uma observância de um mês em que é tradicional para leigos fazer oferendas de pano para novas vestes.

 

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