Budismo

Vajrayana: O Veículo Esotérico ou Diamante do Budismo

Vajrayana é um termo que descreve as práticas tântricas ou esotéricas do budismo. O nome Vajrayana significa “veículo de diamante”.

O que é o Vajrayana?

Onde praticado, o Budismo Vajrayana é uma extensão do Budismo Mahayana. Em outras palavras, as escolas de budismo associadas ao Vajrayana – principalmente as escolas do budismo tibetano, bem como a escola japonesa de Shingon – são todas seitas do Mahayana que empregam um caminho esotérico de tantra para realizar a iluminação. Às vezes, elementos do tantra são encontrados em outras escolas Mahayana também.

O termo Vajrayana parece ter aparecido no século VIII. O vajra, um símbolo adotado do hinduísmo, originalmente significava um raio, mas passou a significar “diamante” por sua indestrutibilidade e seu poder de romper ilusões. Yana significa “veículo”.

Note que o nome Vajrayana sugere que é um veículo separado dos outros dois “yanas”, Hinayana ( Theravada ) e Mahayana. Eu não acho que essa visão é suportável, no entanto.

Isso ocorre porque as escolas do budismo que praticam o Vajrayana também se identificam como Mahayana. Não há escola viva do budismo que se chame Vajrayana, mas não Mahayana.

Sobre o Tantra

A palavra tantra é usada em muitas tradições espirituais asiáticas para se referir a muitas coisas diferentes. Muito amplamente, refere-se ao uso de ação ritual ou sacramental para canalizar as energias divinas.

Em particular, de várias maneiras, o tantra usa o desejo sensual e outro como um meio espiritual. Muitas escolas e caminhos do tantra surgiram ao longo dos séculos.

Dentro do budismo, o tantra geralmente é um meio para a iluminação através da identidade com divindades tântricas. Muito amplamente, as divindades são arquétipos da iluminação e também da própria natureza fundamental do praticante.

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Através da meditação, visualização, ritual e outros meios, o praticante percebe e experimenta a si mesmo como uma divindade – a iluminação se manifesta.

Para fazer isso funcionar, o aluno deve dominar uma série de níveis cada vez mais esotéricos de ensino e prática, geralmente ao longo de um período de anos. A orientação de um mestre professor ou guru é essencial; O tantra do-it-yourself é realmente uma má ideia.

A natureza esotérica do tantra é considerada necessária porque os ensinamentos de cada nível só podem ser compreendidos adequadamente por alguém que tenha dominado o nível anterior.

Uma pessoa tropeçando no tantra de nível superior sem preparação não apenas não “pegaria”, ele também poderia deturpar isso para os outros. O segredo é proteger os alunos e os ensinamentos.

Origens do Vajrayana na Índia

Parece que o tantra budista e hindu apareceu na Índia mais ou menos na mesma época. Isto foi provavelmente sobre o 6o século CE, embora alguns aspectos dele datam tão cedo quanto o 2o século CE.

No século VIII, o tantra budista tornou-se um grande e influente movimento na Índia. Por um tempo monges praticando tantra e monges que não moravam juntos nos mesmos mosteiros e seguiam o mesmo Vinaya. O tantra também estava sendo ensinado e praticado nas universidades budistas da Índia.

Mais ou menos nessa época, uma série de mestres tântricos como o lendário Padmasambhava (século VIII) começou a transportar o tantra diretamente da Índia para o Tibete. Mestres tântricos da Índia também estavam ensinando na China no século 8, estabelecendo uma escola chamada Mi-tsung, ou “escola dos segredos”.

Em 804, o monge japonês Kukai (774-835) visitou a China e estudou na escola de Mi-tsung. Kukai levou esses ensinamentos e práticas de volta ao Japão para estabelecer Shingon.

O próprio Mi-Tsung foi exterminado na China depois que o imperador ordenou a supressão do budismo, a partir de 842. Apesar disso, os elementos do budismo esotérico continuaram a viver no leste da Ásia.

Do 9º ao 12º séculos na Índia, um grupo de maha-siddhas , ou “grandes adeptos”, começou a viajar pela Índia. Eles realizavam rituais tântricos (muitas vezes de natureza sexual, com consortes) e provavelmente agiam como xamãs também.

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Esses siddhas – tradicionalmente 84 em número – não estavam ligados a uma tradição monástica budista. No entanto, eles basearam seus ensinamentos na filosofia Mahayana. Eles desempenharam um papel enorme no desenvolvimento do Vajrayana e hoje são reverenciados no budismo tibetano.

A fase final significativa do Vajrayana na Índia foi o desenvolvimento do tantra de Kalachakra no século XI. Este caminho tântrico muito avançado é uma parte importante do budismo tibetano hoje, embora outros tantras também sejam praticados no budismo tibetano. O budismo na Índia já estava em declínio há algum tempo e foi praticamente exterminado por invasões no século XIII.

Influências Filosóficas Primárias

Muito do Vajrayana é construído sobre uma espécie de síntese das escolas Madhyamika e Yogacara da filosofia Mahayana. As doutrinas Sunyata e Duas Verdades são extremamente importantes.

Nos níveis tântricos mais altos, diz-se que todas as dualidades estão dissolvidas. Isso inclui a dualidade ilusória da aparência e do vazio.

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