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Budismo

Origens do Budismo Theravada – O que é o budismo theravada?

Origens do Budismo Theravada – O que é o budismo theravada?

Theravada é a escola dominante do budismo na Birmânia, Camboja, Laos, Tailândia e Sri Lanka, e tem mais de 100 milhões de seguidores em todo o mundo. A forma do budismo que se desenvolveu em outras partes da Ásia é chamada Mahayana.

Theravada significa “doutrina (ou ensinamento) dos anciãos”. A escola afirma ser a mais antiga escola de budismo existente. As ordens monásticas theravada consideram-se herdeiros diretos da sangha original estabelecida pelo Buda histórico. Isso é verdade? Como o Theravada se originou?

Primeiras Divisões Sectárias

Embora muito da história budista primitiva não seja claramente entendida hoje, parece que as divisões sectárias começaram a surgir logo após a morte e o parinirvana de Buda. Conselhos budistas foram chamados para debater e resolver disputas doutrinárias.

Apesar desses esforços para manter todos na mesma página doutrinal, no entanto, cerca de um século depois da morte de Buda, duas facções significativas emergiram. Essa divisão, que ocorreu no século 2 ou 3 aC, é às vezes chamada de Grande Cisma.

Essas duas facções principais eram chamadas Mahasanghika (“da grande sangha”) e Sthavira (“as mais velhas”), às vezes também chamadas de Sthaviriya ou Sthaviravadin (“doutrina dos anciãos”).

Os Theravadins de hoje são os descendentes não totalmente diretos da última escola, e Mahasanghika é considerado um precursor do Budismo Mahayana, que emergiria no século II dC.

Nas histórias padrão, pensa-se que Mahasanghika se afastou da principal sanga, representada pela Sthavira. Mas a atual erudição histórica diz que pode ter sido a escola Sthavira que se separou da principal sanga, representada pelo Mahasanghika, e não o contrário.

As razões para esta divisão sectária não estão completamente claras hoje.

Segundo a lenda budista, a divisão ocorreu quando um monge chamado Mahadeva propôs cinco doutrinas sobre as qualidades de um arhat ao qual a assembléia no Segundo Conselho Budista (ou o Terceiro Conselho Budista, segundo algumas fontes) não poderia concordar. Alguns historiadores suspeitam que Mahadeva é fictício, no entanto.

Uma causa mais plausível é uma disputa sobre o Vinaya-pitaka, regras das ordens monásticas. Os monges de Sthavira parecem ter acrescentado novas regras ao Vinaya; Monges Mahasanghika se opuseram. Sem dúvida, outras questões também estavam em disputa.

Sthavira

Sthavivra logo se dividiu em pelo menos três sub-escolas, uma das quais se chamava Vibhajjavada, a “doutrina da análise”. Esta escola enfatizou a análise crítica e a razão, em vez da fé cega. Vibhajjavada se dividiria em pelo menos duas escolas – mais em algumas fontes – uma das quais era Theravada.

O patrocínio do imperador Ashoka ajudou a estabelecer o budismo como uma das principais religiões da Ásia. O monge Mahinda, pensado para ser um filho de Ashoka, levou o budismo Vibhajjavada ao Sri Lanka ca. 246 aC, onde foi propagada por monges do mosteiro Mahavihara.

Este ramo de Vibhajjavada veio a ser chamado de Tamraparniya, “a linhagem do Sri Lanka”. Outros ramos do budismo Vibhajjavada desapareceram, mas Tamraparniya sobreviveu e veio a ser chamado de Theravada , “ensinamentos dos anciãos da ordem”.

Theravada é a única escola de Sthavira que sobrevive até hoje.

A Canon Pali Theravada

Uma das primeiras conquistas de Theravada foi a preservação do Tripitaka – uma grande coleção de textos que inclui os sermões do Buda – para a escrita.

No século I aC, monges do Sri Lanka escreveram o cânon inteiro em folhas de palmeira. Foi escrito na língua Pali, um parente próximo do sânscrito, e por isso esta coleção passou a ser chamada de Canon Pali.

[Leia mais: Budismo Vajrayana

O Tripitika também estava sendo preservado em sânscrito e outros idiomas, mas temos apenas fragmentos dessas versões. O que veio a ser chamado Tripitika “chinesa” foi reunido principalmente a partir de traduções chinesas antigas do sânscrito perdido, e há alguns textos que são preservados apenas no Pali.

No entanto, como a cópia mais antiga existente do Cânone Pali tem apenas cerca de 500 anos, não temos como saber se o cânon que temos agora é exatamente o mesmo daquele escrito no século I aC.

 

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