Hindusmo

História do Sistema de Castas da Índia

As origens do sistema de castas na Índia e no Nepal não são totalmente conhecidas, mas as castas parecem ter se originado há mais de 2.000 anos atrás. Sob esse sistema, associado ao hinduísmo, as pessoas eram categorizadas por suas ocupações.

Embora a casta originalmente dependesse do trabalho de uma pessoa, ela logo se tornou hereditária. Cada pessoa nasceu em um status social inalterável.

As quatro castas primárias são brâmanes, os sacerdotes; Kshatriya, guerreiros e nobreza; Vaisya, agricultores, comerciantes e artesãos; e Shudra , arrendatários e empregados. Algumas pessoas nasceram fora (e abaixo) do sistema de castas; eles eram chamados de “intocáveis” ou dalits – “os esmagados”.

Teologia por trás das castas

Reencarnação é o processo pelo qual uma alma renasce em uma nova forma material após cada vida; é uma das características centrais da cosmologia hindu.

As almas podem se mover não apenas entre os diferentes níveis da sociedade humana, mas também para outros animais. Acredita-se que essa crença seja uma das principais razões para o vegetarianismo de muitos hindus.

Em uma única vida, as pessoas na Índia historicamente tinham pouca mobilidade social. Eles tiveram que lutar pela virtude durante suas vidas presentes, a fim de alcançar uma posição superior na próxima vez.

Nesse sistema, a nova forma de uma alma em particular depende da virtuosidade de seu comportamento anterior. Assim, uma pessoa verdadeiramente virtuosa da casta Shudra poderia ser recompensada com o renascimento como brâmane em sua próxima vida.

Significado diário da casta

As práticas associadas à casta variaram ao longo do tempo e em toda a Índia, mas todas compartilharam algumas características comuns. As três áreas principais da vida historicamente dominadas pela casta foram casamento, refeições e adoração religiosa.

O casamento através das linhas de castas era estritamente proibido. A maioria das pessoas até se casa dentro de sua própria subcasta ou jati.

Nas refeições, qualquer um podia aceitar comida das mãos de um brâmane, mas um brâmane seria poluído se ele ou ela levasse certos tipos de comida de uma pessoa de casta inferior.

No outro extremo, se um intocável se atreveu a tirar água de um poço público, ele ou ela poluiu a água e ninguém mais poderia usá-la.

No culto religioso, os brâmanes, como classe sacerdotal, presidiam rituais e serviços, incluindo a preparação para festas e feriados, bem como casamentos e funerais.

As castas Kshatriya e Vaisya tinham plenos direitos de culto, mas em alguns lugares, Shudras (a casta de servos) não tinha permissão para oferecer sacrifícios aos deuses.

Intocáveis ​​eram totalmente barrados dos templos e, às vezes, eles nem podiam pisar nos terrenos do templo. Se a sombra de um intocável tocasse um brâmane, o brâmane seria poluído, de modo que os intocáveis ​​teriam que ficar de bruços à distância quando um brâmane passasse.

Milhares de Castas

Embora as primeiras fontes védicas citem quatro castas principais, havia, de fato, milhares de castas, sub-castas e comunidades na sociedade indiana.  Esses jati eram a base do status social e da ocupação.

Castas ou sub-castas além das quatro mencionadas no Bhagavad Gita incluem grupos como os Bhumihar ou proprietários de terra, Kayastha ou escribas e o Rajput, um setor do norte da Kshatriya ou casta de guerreiros.

Algumas castas surgiram de ocupações muito específicas, como os Garudi – encantadores de serpentes – ou os Sonjhari, que coletavam ouro dos leitos dos rios.

Os Intocáveis

As pessoas que violassem as normas sociais poderiam ser punidas se tornassem “intocáveis”. Esta não era a casta mais baixa porque não era uma casta. Pessoas consideradas intocáveis, além de seus descendentes, foram condenadas e completamente fora do sistema de castas.

Intocáveis ​​eram considerados tão impuros que qualquer contato com eles por um membro da casta contaminaria esse membro. A pessoa poluída teria que tomar banho e lavar suas roupas imediatamente.

Historicamente, os intocáveis ​​funcionavam como ninguém, como vasculhar carcaças de animais, trabalhar com couro ou matar ratos e outras pragas. Intocáveis ​​não podiam comer na mesma sala que os membros da casta e não podiam ser cremados quando morriam.

Casta entre não-hindus

Curiosamente, as populações não-hindus da Índia às vezes também se organizavam em castas. Após a introdução do Islã no subcontinente, por exemplo, os muçulmanos foram divididos em classes como Sayed, Sheikh, Mughal, Pathan e Qureshi.

Essas castas são extraídas de várias fontes: Mughal e Pathan são grupos étnicos, grosso modo, enquanto o nome Qureshi vem do clã do profeta Muhammad em Meca.

Um pequeno número de indianos era cristão a partir de 50 EC. O cristianismo se expandiu na Índia depois que os portugueses chegaram no século XVI. Muitos indianos cristãos continuaram a observar distinções de castas, no entanto.

Origens do sistema de castas

As primeiras evidências escritas sobre o sistema de castas aparecem nos textos em língua sânscrita dos Vedas que datam de 1500 aC. Os Vedas formam a base das escrituras hindus.

O “Rigveda”, no entanto, que data de 1700 a 1100 aC, raramente menciona distinções de castas e é tomado como evidência de que a mobilidade social era comum em seu tempo.

O “Bhagavad Gita”, que data de cerca de 200 aC a 200 dC, enfatiza a importância da casta. Além disso, as Leis de Manu ou Manusmriti, da mesma época, definem os direitos e deveres das quatro castas ou varnas diferentes. Assim, parece que o sistema de castas hindu começou a se solidificar entre 1000 e 200 aC.

O sistema de castas durante a história clássica indiana

O sistema de castas não foi absoluto durante grande parte da história indiana. Por exemplo, a renomada dinastia Gupta, que governou de 320 a 550, era da casta Vaishya, e não da Kshatriya.

Muitos governantes posteriores também eram de castas diferentes, como os Madurai Nayaks, Balijas (comerciantes) que governaram de 1559 a 1739.

Do século 12 ao século 18, grande parte da Índia foi governada por muçulmanos. Esses governantes reduziram o poder da casta sacerdotal hindu, os brâmanes.

Os tradicionais governantes e guerreiros hindus, ou Kshatriyas, quase deixaram de existir no norte e no centro da Índia. As castas Vaishya e Shudra também praticamente se fundiram.

Embora a fé dos governantes muçulmanos tenha tido um forte impacto nas castas superiores hindus nos centros de poder, o sentimento anti-muçulmano nas áreas rurais realmente fortaleceu o sistema de castas. Aldeões hindus reconfirmaram sua identidade através da afiliação de castas.

No entanto, durante os seis séculos de dominação islâmica (aproximadamente 1150-1750), o sistema de castas evoluiu consideravelmente.

Por exemplo, os brâmanes começaram a contar com a agricultura para obter sua renda, uma vez que os reis muçulmanos não davam presentes ricos aos templos hindus. Essa prática agrícola foi considerada justificada desde que Shudras fizesse o trabalho físico real.

O Raj e a Casta britânicos

Quando o Raj britânico começou a tomar o poder na Índia, em 1757, eles exploraram o sistema de castas como um meio de controle social. Os britânicos se aliaram à casta brâmane, restaurando alguns de seus privilégios que haviam sido revogados pelos governantes muçulmanos.

No entanto, muitos costumes indianos relativos às castas mais baixas pareciam discriminatórios para os britânicos; portanto, eles eram proibidos.

Durante as décadas de 1930 e 1940, o governo britânico fez leis para proteger as “castas programadas”, intocáveis ​​e pessoas de baixa casta.

Um movimento em direção à abolição da intocabilidade também ocorreu na sociedade indiana nos séculos XIX e XX. Em 1928, o primeiro templo recebeu intocáveis ​​(dalits) para adorar com seus membros da casta superior. Mohandas Gandhi também defendia a emancipação dos dalits, cunhando o termo harijan ou “Filhos de Deus” para descrevê-los.

Relações de Castas na Índia Independente

A República da Índia tornou-se independente em 15 de agosto de 1947. O novo governo da Índia instituiu leis para proteger as “castas programadas” e tribos, que incluíam tanto os intocáveis ​​quanto os grupos que viviam estilos de vida tradicionais.

Essas leis incluem sistemas de cotas que ajudam a garantir o acesso à educação e a cargos no governo. Devido a essas mudanças, a casta de uma pessoa se tornou um pouco mais uma categoria política do que social ou religiosa na Índia moderna.

 

Avalie este post
[Total: 1 Average: 5]

Para enviar seu comentário, preencha os campos abaixo:

Deixe uma resposta

*

Seja o primeiro a comentar!

Por gentileza, se deseja alterar o arquivo do rodapé,
entre em contato com o suporte.