Quem são os brâmanes no sistema indiano de castas?

Um brâmane é um membro da mais alta casta ou varna do hinduísmo. Os brâmanes são a casta da qual são tirados os sacerdotes hindus, e são responsáveis ​​por ensinar e manter o conhecimento sagrado.

As outras principais castas, do mais alto ao mais baixo, são os Kshatriya (guerreiros e príncipes), Vaisya (agricultores ou mercadores) e Shudra (servos e meeiros).

História da casta brâmanes

Curiosamente, os brâmanes só aparecem no registro histórico na época do Império Gupta, que governou do 4º ao 6º século EC. Isso não significa que eles não existiam antes dessa época.

Os primeiros escritos védicos não fornecem muitos detalhes históricos, mesmo em questões aparentemente importantes como “quem são os sacerdotes nessa tradição religiosa?”

Parece provável que a casta e seus deveres sacerdotais tenham se desenvolvido gradualmente ao longo do tempo, e provavelmente existiram de alguma forma muito antes da era Gupta.

O sistema de castas evidentemente foi mais flexível, em termos de trabalho apropriado para os brâmanes, do que se poderia esperar.

Registros dos períodos clássicos e medievais na Índia mencionam homens da classe brâmane realizando trabalhos que não realizam deveres sacerdotais ou ensinam sobre religião. Por exemplo, alguns eram guerreiros, comerciantes, arquitetos, fabricantes de tapetes e até fazendeiros.

Tão tarde quanto o reinado da dinastia Maratha, nos anos 1600 a 1800, membros da casta brâmane serviram como administradores do governo e líderes militares, ocupações mais tipicamente associadas com os Kshatriya.

Curiosamente, os governantes muçulmanos da dinastia Mughal (1526 – 1857) também empregaram brâmanes como conselheiros e oficiais do governo, assim como o Raj britânico na Índia (1857-1947). De fato, Jawaharlal Nehru, o primeiro primeiro ministro da Índia moderna, também era membro da casta brâmane.

A casta brâmane hoje

Hoje, os brâmanes compreendem cerca de 5% da população total da Índia. Tradicionalmente, os brâmanes homens realizavam serviços sacerdotais, mas também podiam trabalhar em empregos associados a castas inferiores.

De fato, levantamentos ocupacionais de famílias brâmanes no século 20 descobriram que menos de 10% dos brâmanes adultos do sexo masculino realmente trabalhavam como padres ou professores védicos.

Como nos tempos antigos, a maioria dos brâmanes ganhava a vida com o trabalho associado às castas inferiores, incluindo a agricultura, o corte de pedras ou o trabalho nas indústrias de serviços.

Em alguns casos, tal trabalho impede que o brâmane em questão exerça funções sacerdotais. Por exemplo, um brâmane que começa a cultivar (não apenas como proprietário de terras ausente, mas na verdade lavrando a terra) pode ser considerado ritualmente contaminado e pode ser impedido de entrar mais tarde no sacerdócio.

Não obstante, a associação tradicional entre a casta brâmane e os deveres sacerdotais continua forte. Os brâmanes estudam os textos religiosos, como os Vedas e os Puranas, e ensinam aos membros de outras castas sobre os livros sagrados.

Eles também realizam cerimônias no templo e oficiam em casamentos e outras ocasiões importantes. Tradicionalmente, os brâmanes serviam como guias espirituais e professores dos príncipes e guerreiros kshatriya, pregando às elites políticas e militares sobre o dharma, mas hoje eles realizam cerimônias para os hindus de todas as castas inferiores.

As atividades que são proibidas aos brâmanes de acordo com os Manusmriti  incluem fazer armas, abater animais, fabricar ou vender venenos, prender a vida selvagem e outros trabalhos associados à morte.

Os brâmanes são vegetarianos, de acordo com as crenças hindus na reencarnação. No entanto, alguns consomem produtos lácteos ou peixes, particularmente em áreas montanhosas ou desérticas, onde a produção é escassa.

As seis atividades apropriadas, classificadas do mais alto ao mais baixo, estão ensinando, estudando os Vedas, oferecendo sacrifícios rituais, oficiando rituais para os outros, dando presentes e aceitando presentes.

Pronúncia: “BRAH-mihn”

Ortografia Alternativa: Brahman, Brahmana

Exemplos: “Algumas pessoas acreditam que o próprio Buda, Siddharta Gautama, era um membro da família Brahmin. Isso pode ser verdade; no entanto, seu pai era um rei, que geralmente se alinha com a casta Kshatriya (guerreiro / príncipe).”






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