Quem foi Shinran Shonin? Fundador pioneiro de Jodo Shinshu

Shinran Shonin (1173-1262) foi um inovador e um infrator de regras. Ele fundou a maior escola de budismo do Japão, Jodo Shinshu, às vezes chamado simplesmente de Budismo “Shin”.

Desde seu início, Jodo Shinshu era uma seita radicalmente igualitária, sem monges, mestres reverenciados ou autoridade central, e os leigos japoneses a abraçavam.

Shinran nasceu em uma família aristocrática que pode ter caído em desgraça com a Corte. Foi ordenado monge noviço aos nove anos de idade e logo depois entrou no templo Hieizan Enryakuji, no Monte Hiei, em Quioto.

O Monte Hiei é um mosteiro Tendai, e o Budismo Tendai é conhecido principalmente por sua sincretização dos ensinamentos de muitas escolas. De acordo com várias fontes, o jovem Shinran provavelmente era um doso, ou “monge do salão”, envolvido em práticas da Terra Pura.

O budismo da Terra Pura originou-se no início do século V na China. Terra Pura enfatiza a fé na compaixão do Buda Amitabha. A devoção a Amitabha permite o renascimento no paraíso ocidental, uma Terra Pura, onde a iluminação é facilmente realizada.

A prática primária da Terra Pura é o nembutsu, recitação do nome de Amitabha. Como um doso, Shinran teria passado muito do seu tempo circumambulando uma imagem de Amitabha, cantando (em japonês) Namu Amida Butsu – “homenagem ao Buda Amitabha”.

Esta foi a vida de Shinran até os 29 anos de idade.

Shinran e Honen

Honen (1133-1212) foi outro monge Tendai que também havia praticado por algum tempo no Monte Hiei, e que também foi atraído pelo budismo da Terra Pura.

Em algum momento, Honen deixou o Monte Hiei e retirou-se para outro mosteiro em Kyoto, o Monte Kurodani, que tinha uma reputação de forte prática da Terra Pura.

Honen desenvolveu uma prática de manter o nome de Amitabha em mente em todos os momentos, uma prática apoiada por cantar o nembutsu por longos períodos de tempo.

Isso se tornaria a base de uma escola japonesa de Terra Pura chamada Jodo Shu. A reputação de Honen como professora começou a se espalhar e deve ter chegado a Shinran no Monte Hiei. Em 1207 Shinran deixou o Monte Hiei para se juntar ao movimento Pure Land de Honen.

Honen acreditava sinceramente que a prática que ele havia desenvolvido era a única que provavelmente sobreviveria ao período chamado mappo, no qual se esperava que o budismo diminuísse. O próprio Honen não deu voz a essa opinião fora de seu círculo de estudantes.

Mas alguns dos alunos de Honen não eram tão discretos. Eles não apenas proclamaram em voz alta que o budismo de Honen era o único verdadeiro budismo; eles também decidiram que isso tornava a moralidade desnecessária.

Em 1206, dois dos monges de Honen passaram a noite nos aposentos das senhoras do palácio do imperador. Quatro dos monges de Honen foram executados e, em 1207, Honen foi forçado ao exílio.

Shinran não foi um dos monges acusados ​​de mau comportamento, mas também foi exilado de Kyoto e forçado a se despir e se tornar leigo. Depois de 1207, ele e Honen nunca mais se encontraram.

Shynran o leigo

Shrinran tinha agora 35 anos. Ele era monge desde os 9 anos de idade. Era a única vida que ele conhecera, e não ser um monge parecia estranho para ele. No entanto, ele ajustou bem o suficiente para encontrar uma esposa, Eshinni. Shrinran e Eshinni teriam seis filhos.

Em 1211, Shinran foi perdoado, mas agora era um homem casado e não pôde continuar sendo monge. Em 1214, ele e sua família deixaram a província de Echigo, onde ele havia sido exilado, e se mudaram para uma região chamada Kanto, que hoje abriga Tóquio.

Shinran desenvolveu sua própria abordagem única para a Terra Pura enquanto vivia em Kanto. Em vez de repetidas recitações do nembutsu, ele decidiu que uma recitação seria suficiente se fosse dita com fé pura. Mais recitações foram meras expressões de gratidão.

Shinran achou que a abordagem de Honen tornava a prática uma questão de esforço pessoal, que mostrava falta de confiança em Amitabha. Em vez de esforço exaustivo, Shinran decidiu que o praticante precisava de sinceridade, fé e a aspiração de renascimento na Terra Pura.

Em 1224 ele publicou o Kyogyoshinsho, que sintetizou vários sutras Mahayana com seus próprios comentários.

Mais confiante agora, Shinran começou a viajar e ensinar. Ele ensinava nas casas das pessoas e pequenas congregações se desenvolviam sem nenhuma autoridade central formal.

Ele não tomou seguidores e recusou as honras normalmente dadas aos mestres professores. Esse sistema igualitário teve problemas, no entanto, quando Shinran voltou a Kyoto por volta de 1234.

Alguns devotos tentaram se transformar em autoridades com sua própria versão dos ensinamentos. Um deles foi o filho mais velho de Shinran, Zenran, a quem Shinran foi forçado a negar.

Shinran morreu logo depois, aos 90 anos. Seu legado é Jodo Shinshu, a forma mais popular de budismo no Japão, agora com missões ao redor do mundo.






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