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Budismo

Introdução ao Budismo Theravada

Introdução ao Budismo Theravada

Theravada é a forma dominante de budismo na maior parte do sudeste da Ásia, incluindo Birmânia (Myanmar), Camboja, Laos, Sri Lanka e Tailândia. Reivindica cerca de 100 milhões de adeptos em todo o mundo.

Suas doutrinas são tiradas do Pali Tipitaka ou do Cânone Pali e seus ensinamentos básicos começam com as Quatro Nobres Verdades.

Theravada é também uma das duas escolas primárias do budismo; o outro é chamado Mahayana. Alguns dirão que existem três escolas primárias e a terceira é o Vajrayana. Mas todas as escolas de Vajrayana são construídas sobre a filosofia Mahayana e também se chamam Mahayana.

Acima de tudo, Theravada enfatiza a percepção direta obtida através da análise crítica e da experiência, em vez da cega.

A mais antiga escola do budismo

Theravada faz duas reivindicações históricas por si mesmo. Uma é que é a mais antiga forma de budismo sendo praticada hoje e a outra é que ela é descendente direta da sangha original – os discípulos do Buda – e Mahayana não é.

A primeira afirmação provavelmente é verdadeira. Diferenças sectárias começaram a se desenvolver dentro do budismo muito cedo, provavelmente dentro de alguns anos da morte do Buda histórico.

Theravada desenvolveu a partir de uma seita chamada Vibhajjavada que foi estabelecida no Sri Lanka no século 3 aC. Mahayana não surgiu como uma escola distinta até o início do primeiro milênio EC.

A outra reivindicação é mais difícil de verificar. Tanto o Theravada quanto o Mahayana emergiram das divisões sectárias que ocorreram após a morte do Buda. Se alguém está mais próximo do budismo “original” é uma questão de opinião.

Theravada distingue-se da outra grande escola do budismo, Mahayana, de várias maneiras.

Pequena Divisão Sectária

Na maior parte do tempo, diferentemente do Mahayana, não há divisões sectárias significativas dentro do Theravada. Existem, é claro, variações na prática de um templo para outro, mas as doutrinas não são totalmente diferentes dentro do Theravada.

A maioria dos templos e monastérios Theravada é administrada por organizações monásticas dentro das fronteiras nacionais. Muitas vezes, as instituições budistas Theravada e o clero na Ásia desfrutam de algum patrocínio do governo, mas também estão sujeitos a alguma supervisão governamental.

Iluminação Individual

Theravada enfatiza a iluminação individual; o ideal é se tornar um arhat (às vezes arahant ), que significa “digno” em Pali. Um arhat é uma pessoa que percebeu a iluminação e se libertou do ciclo de nascimento e morte.

Abaixo do ideal arhat está uma compreensão da doutrina do anatman – a natureza do self – que difere da do Mahayana. Basicamente, Theravada considera anatman como significando que o ego ou a personalidade de um indivíduo é uma amarração e um delírio. Uma vez libertado dessa ilusão, o indivíduo pode desfrutar da bem-aventurança do Nirvana.

Mahayana, por outro lado, considera todas as formas físicas como vazias de um eu intrínseco e separado. Portanto, de acordo com Mahayana, “iluminação individual” é um oximoro. O ideal no Mahayana é permitir que todos os seres sejam iluminados juntos.

Auto-poder

Theravada ensina que a iluminação vem inteiramente através dos próprios esforços, sem a ajuda de deuses ou outras forças externas. Algumas escolas Mahayana ensinam o poder próprio, enquanto outras não.

Literatura

Theravada aceita apenas o Pali Tipitika como escritura. Há um grande número de outros sutras que são venerados pelo Mahayana e que o Theravada não aceita como legítimo.

Pali Versus Sânscrito

O budismo theravada usa o Pali ao invés da forma sânscrita de termos comuns. Por exemplo, sutta em vez de sutradhamma em vez de dharma .

Meditação

O principal meio de realizar a iluminação na tradição Theravada é através da meditação Vipassana ou “insight”. Vipassana enfatiza a auto-observação disciplinada do corpo e dos pensamentos e como eles se interconectam.

Algumas escolas de Mahayana também enfatizam a meditação, mas outras escolas de Mahayana não meditam.

 

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