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Budismo

Os contos de Jataka – Histórias das Vidas do Buda

Os contos de Jataka – Histórias das Vidas do Buda

Então você ouviu o sobre o macaco e o crocodilo? E a história da codorna contida? Ou o coelho na lua? Ou a tigresa faminta? Essas histórias são do Jataka Tales, um grande corpo de histórias sobre as vidas anteriores do Buda. Muitos estão na forma de fábulas de animais que ensinam algo sobre moralidade, não muito diferente das fábulas de Esopo.

Muitas das histórias são encantadoras e alegres, e algumas delas foram publicadas em livros infantis docemente ilustrados. No entanto, nem todas as histórias são adequadas para crianças; alguns são escuros e até violentos.

De onde os jatakas se originaram? As histórias vêm de várias fontes e têm uma infinidade de autores. Como outras literaturas budistas, as muitas histórias podem ser divididas em cânones ” Theravada ” e ” Mahayana “.

O Theravada Jataka Tales

A coleção mais antiga e maior de Jataka Tales está no Canon Pali. Eles são encontrados na parte de Sutta-pitaka (“cesta de sutras “) do cânon, em uma seção chamada Khuddaka Nikaya, e eles são apresentados como o registro das vidas passadas do Buda. Algumas versões alternativas das mesmas histórias estão espalhadas em outras partes do Cânone Pali.

O Khuddaka Nikaya contém 547 versos dispostos em ordem de comprimento, do mais curto ao mais longo. As histórias são encontradas nos comentários dos versos. A coleção “final” como a conhecemos hoje foi compilada por volta de 500 dC, em algum lugar no sudeste da Ásia, por editores desconhecidos.

O objetivo geral dos Jatakas Pali é mostrar como o Buda viveu muitas vidas com o objetivo de realizar a iluminação. O Buda nasceu e renasceu nas formas de seres humanos, animais e seres sobre-humanos, mas sempre fez um grande esforço para alcançar seu objetivo.

Muitos desses poemas e histórias vêm de fontes muito mais antigas. Algumas das histórias são adaptadas de um texto hindu, Panchatantra Tales, escrito por Pandit Vishu Sharma por volta de 200 aC.

E é provável que muitas das outras histórias sejam baseadas em contos populares e outras tradições orais que de outra forma teriam sido perdidas.

O contador de histórias Rafe Martin, que publicou vários livros de Jataka Tales, escreveu: “Formado por fragmentos de épicos e contos de heróis que surgiram das profundezas do passado coletivo indiano, esse material já antigo foi retomado, revisado, reutilizado por budistas posteriores. contadores de histórias para seus próprios propósitos “(Martin, A Tigresa Faminta: Mitos Budistas, Lendas e Contos de Jataka , p. xvii).

O Mahayana Jataka Tales

O que alguns chamam de histórias Mahayana Jataka também são chamadas de Jatakas “apócrifos”, indicando que eles vêm de origens desconhecidas fora da coleção padrão (o Canon Pali). Essas histórias, geralmente em sânscrito, foram escritas ao longo dos séculos por muitos autores.

Uma das coleções mais conhecidas desses trabalhos “apócrifos” tem origem conhecida. O Jatakamala (“guirlanda de Jatakas”; também chamado de Bodhisattvavadanamala ) provavelmente foi composto no terceiro ou quarto século EC.

Jatakamala contém 34 Jatakas escritos por Arya Sura (às vezes escrito Aryasura). As histórias no Jatakamala concentram-se nas perfeições, especialmente aquelas de generosidade, moralidade e paciência.

Embora ele seja lembrado como um escritor hábil e elegante, pouco se sabe sobre Arya Sura. Um antigo texto preservado na Universidade de Tóquio diz que ele era o filho de um rei que renunciou à sua herança para se tornar um monge, mas se isso é verdade ou uma invenção fantasiosa, ninguém pode dizer.

Os contos de Jataka na prática e na literatura

Através dos séculos, essas histórias foram muito mais do que contos de fadas. Eles foram e são levados muito a sério por seus ensinamentos morais e espirituais.

Como todos os grandes mitos, as histórias são tanto sobre nós mesmos quanto sobre o Buda. Como disse Joseph Campbell, “Shakespeare disse que a arte é um espelho preso à natureza.

E é isso mesmo. A natureza é sua natureza e todas essas maravilhosas imagens poéticas da mitologia se referem a algo em você”. (“Joseph Campbell: O Poder do Mito, com Bill Moyers”, PBS)

Os contos de Jataka são retratados em dramas e danças. As pinturas das cavernas de Ajanta de Maharashtra, na Índia (cerca do século VI dC) retratam Jataka Tales em ordem narrativa para que as pessoas que passavam pelas cavernas aprendessem as histórias.

Jatakas na literatura mundial

Muitos dos Jatakas têm uma impressionante semelhança com histórias há muito conhecidas no Ocidente. Por exemplo, a história de Chicken Little – a galinha assustada que achava que o céu estava caindo – é essencialmente a mesma história de um dos Pali Jatakas (Jataka 322), em que um macaco assustado achava que o céu estava caindo. Quando os animais da floresta se espalham em terror, um leão sábio discerne a verdade e restaura a ordem.

A famosa fábula sobre a galinha dos ovos de ouro é estranhamente semelhante a Pali Jataka 136, em que um homem morto renasceu como um ganso com penas de ouro.

Ele foi para sua antiga casa para encontrar sua esposa e filhos de sua vida passada. O ganso disse à família que eles poderiam colher uma pena de ouro por dia, e o ouro era bom para a família.

Mas a esposa ficou gananciosa e arrancou todas as penas. Quando as penas voltaram, eram penas de ganso comuns e o ganso voou para longe.

É improvável que Aesop e outros primeiros contadores de histórias tivessem cópias dos Jatakas à mão. E é improvável que os monges e estudiosos que compilaram o Cânone Pali há mais de 2.000 anos ouviram falar de Esopo.

Talvez as histórias foram espalhadas por viajantes antigos. Talvez tenham sido construídos a partir de fragmentos das primeiras histórias humanas, contadas por nossos ancestrais paleolíticos.

 

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