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O Ganges: O rio sagrado do hinduísmo

O rio Ganges, que percorre mais de 1.500 milhas em algumas das áreas mais densamente povoadas da Ásia, é talvez o corpo de água com maior significado religioso no mundo. O rio é considerado sagrado e espiritualmente puro, embora também seja um dos rios mais poluídos do planeta.

Originário da geleira Gangotri, no alto do Himalaia, no norte da Índia, o rio flui para o sudeste através da Índia, para Bangladesh, antes de desembocar na Baía de Bengala. É a principal fonte de água – usada para beber, tomar banho e irrigar culturas – para mais de 400 milhões de pessoas.

Um ícone sagrado

Para os hindus, o rio Ganges é sagrado e reverenciado, encarnado pela deusa Ganga. Embora a iconografia da deusa varie, ela é frequentemente retratada como uma linda mulher com uma coroa branca, montando o Makra (uma criatura com a cabeça de um crocodilo e a cauda de um golfinho).

Ela apresenta dois ou quatro braços, segurando uma variedade de objetos que variam de nenúfares a um pote de água a um rosário. Como um aceno para a deusa, o Ganges é freqüentemente chamado de Ma Ganga , ou Mãe Ganga.

Devido à natureza purificadora do rio, os hindus acreditam que quaisquer rituais realizados nas margens do Ganges ou em suas águas trarão fortuna e eliminarão a impureza. As águas do Ganges são chamadas de Gangaajal, significando literalmente “água do Ganges”.

Os Puranas – antigas escrituras hindus – dizem que a visão, o nome e o toque do Ganges limpa um de todos os pecados e que dar um mergulho no rio sagrado concede bênçãos celestiais.

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Origens mitológicas do rio

Existem muitas interpretações das origens míticas do rio Ganges, devido em parte à tradição oral da Índia e do Bangladesh. Dizem que o rio deu vida ao povo e, por sua vez, as pessoas deram vida ao rio.

O nome de Ganga aparece apenas duas vezes no Rig Veda, um antigo texto hindu sagrado, e foi apenas mais tarde que Ganga assumiu grande importância como deusa Ganga.

Um mito, de acordo com o Vishnu Purana , um antigo texto hindu, ilustra como o Senhor Vishnu perfurou um buraco no universo com o dedo do pé, permitindo que a deusa Ganga flua sobre os pés no céu e desça na terra como as águas do Ganges.

Como ela entrou em contato com os pés de Vishnu, Ganga também é conhecido como Vishnupadi , significando uma descida dos pés de lótus de Vishnu.

Outro mito detalha como Ganga pretendia causar estragos na terra com sua descida como um rio furioso em busca de vingança. A fim de evitar o caos, Lorde Shiva pegou Ganga nos emaranhados de seus cabelos, liberando-a nas correntes que se tornaram a fonte do rio Ganges.

Outra versão dessa mesma história conta como foi a própria Ganga que foi persuadida a cultivar a terra e as pessoas abaixo do Himalaia, e ela pediu ao Senhor Shiva para proteger a terra da força de sua queda, agarrando-a em seus cabelos.

Embora os mitos e lendas do rio Ganges sejam numerosos, a mesma reverência e conexão espiritual são compartilhadas entre as populações que vivem ao longo das margens do rio.

Festivais ao longo do Ganges

As margens do rio Ganges recebem centenas de festivais e celebrações hindus a cada ano.

Por exemplo, no dia 10 do mês de Jyestha (que ocorre entre o final de maio e o início de junho no calendário gregoriano ), o Ganga Dussehra celebra a descida do rio sagrado para a terra do céu. Neste dia, diz-se que um mergulho no rio sagrado enquanto invoca a Deusa purifica os pecados e limpa as doenças físicas.

O Kumbh Mela, outro ritual sagrado, é um festival hindu durante o qual os peregrinos do Ganges se banham nas águas sagradas. O festival ocorre no mesmo local apenas a cada 12 anos, embora uma celebração de Kumbh Mela possa ser encontrada anualmente em algum lugar ao longo do rio. É considerado o maior encontro pacífico do mundo e consta da lista de Patrimônio Cultural Imaterial da UNESCO.

Morrendo pelo Ganges

 

Cerimônia de cremação no rio Ganges

A terra sobre a qual o Ganges flui é considerada um solo sagrado, e acredita-se que as águas sagradas do rio purificarão a alma e levarão a uma melhor reencarnação ou libertação da alma do ciclo da vida e da morte.

Por causa dessas fortes crenças, é comum os hindus espalharem cinzas cremadas de entes queridos mortos, permitindo que a água sagrada direcione a alma dos que partiram.

Ghats, ou lances de escadas que levam a um rio, ao longo das margens do Ganges, são conhecidos por serem destinos funerários hindus sagrados. Mais notavelmente são os Ghats de Varanasi em Uttar Pradesh e os Ghats de Haridwar em Uttarakhand.

Espiritualmente puro, mas ecologicamente perigoso

Embora as águas sagradas estejam ligadas à pureza espiritual, o Ganges é um dos rios mais poluídos do mundo. Quase 80% do esgoto despejado no rio não é tratado e a quantidade de matéria fecal humana é mais de 300 vezes o limite estabelecido pelo Conselho Central de Controle da Poluição da Índia. Isso é um acréscimo ao lixo tóxico causado pelo despejo de inseticidas, pesticidas e metais e poluentes industriais.

Esses perigosos níveis de poluição fazem pouco para impedir a prática religiosa do rio sagrado. Os hindus acreditam que beber água do Ganges traz fortuna, enquanto imergir a si mesmo ou seus pertences traz pureza.

Aqueles que praticam esses rituais podem ficar espiritualmente limpos, mas a poluição da água afeta milhares de pessoas com diarréia, cólera, disenteria e até febre tifóide a cada ano.

Em 2014, o governo da Índia prometeu gastar quase US $ 3 bilhões em um projeto de limpeza de três anos, embora, a partir de 2019, o projeto ainda não tivesse começado.

 

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