Budismo

Caridade no budismo Da Perfeição da Doação ao Budismo Engajado

No Ocidente, muitas vezes associamos religião, principalmente cristianismo, com caridade organizada. Com sua ênfase na compaixão, alguém poderia pensar que a caridade também é importante para o budismo, mas não ouvimos muito sobre isso.

No Ocidente, há uma suposição comum de que o budismo não “faz” caridade, de fato, e encoraja os seguidores a se afastarem do mundo e ignorarem o sofrimento dos outros. Isso é verdade?

Os budistas argumentam que a razão pela qual não se ouve tanto sobre a caridade budista é que o budismo não busca publicidade para caridade.

Dando, ou generosidade, é uma das perfeições (paramitas) do budismo, mas para ser “perfeito” deve ser altruísta, sem expectativa de recompensa ou louvor.

Até mesmo praticar caridade “sentir-se bem comigo mesmo” é considerado uma motivação impura. Em algumas escolas de budismo, monges pedindo esmolas usam grandes chapéus de palha que em parte obscurecem seus rostos, significando que não há doador nem receptor, mas apenas o ato de doar.

Esmola e Mérito

Há muito tem sido o caso de os leigos terem sido encorajados a dar esmolas a monges, freiras e templos, com a promessa de que tal doação fará mérito para o doador.

O Buda falou de tal mérito em termos de maturidade espiritual. Desenvolver a intenção altruísta de fazer o bem pelos outros nos aproxima da iluminação.

Ainda assim, “fazer mérito” parece uma recompensa, e é comum pensar que tal mérito trará boa sorte ao doador. Para contornar essa expectativa de recompensa, é comum os budistas dedicarem o mérito de um ato de caridade a outra pessoa, ou mesmo a todos os seres.

Caridade no Budismo Primitivo

No Sutta-pitaka, o Buda falou de seis tipos de pessoas que, em particular, necessitam de generosidade – contemplativos ou eremitas, pessoas em ordens religiosas, os destituídos, viajantes, sem-teto e mendigos.

Outros sutras iniciais falam de cuidar dos doentes e das pessoas necessitadas por causa de desastres. Durante todo o seu ensino, o Buda estava claro que não se deve afastar do sofrimento, mas fazer o que puder ser feito para aliviá-lo.

Ainda assim, através da maior parte da história budista, a caridade por si só era uma prática individual. Os monges e monjas realizavam muitos atos de bondade, mas as ordens monásticas geralmente não funcionavam como caridade de maneira organizada, exceto em tempos de grande necessidade, como depois de desastres naturais.

Budismo Engajado

Taixu (Tai Hsu; 1890-1947) foi um monge budista Linji Chan chinês que propôs uma doutrina que veio a ser chamada de “budismo humanista”.

Taixu era um reformador modernista cujas idéias redirecionaram o budismo chinês para longe dos rituais e do renascimento e para abordar preocupações humanas e sociais.

Taixu influenciou novas gerações de budistas chineses e taiwaneses que expandiram o budismo humanista em uma força para o bem no mundo.

O budismo humanista inspirou o monge vietnamita Thich Nhat Hanh a propor o budismo engajado. O Budismo Engajado aplica ensinamentos e insights budistas a questões sociais, econômicas, ambientais e outras que incomodam o mundo.

Várias organizações trabalham ativamente com o Budismo Engajado, como a Bolsa Budista pela Paz e a Rede Internacional de Budistas Engajados.

Budistas hoje

Hoje existem muitas instituições de caridade budistas, algumas locais, outras internacionais. Aqui estão apenas alguns:

Fundação Tzu Chi – Alívio Compassivo Budista: Fundada em 1966 pela Dharma Master Cheng Yen, uma freira taiwanesa, a Tzu Chi tem hoje mais de 500 escritórios em 50 países e regiões.

Seus milhões de voluntários em todo o mundo construíram escolas, ofereceram assistência médica e responderam a desastres em 87 países diferentes, incluindo os Estados Unidos.

Alívio Global Budista: Fundado pelo monge Theravadin americano Bikkhu Bodhi, o BGR fornece ajuda alimentar para os famintos e desnutridos, promove a agricultura ecologicamente sustentável e apoia a educação e outras oportunidades para meninas e mulheres.

Camboja AIDS Project:  Este programa de capelania ajuda a AIDS, tuberculose, câncer e outros pacientes pobres demais para acessar recursos espirituais tradicionais.

O programa também oferece apoio material para cuidadores, idosos, deficientes, mulheres grávidas e lactantes, prisioneiros e outros sem acesso aos recursos de que necessitam.

Lotus Outreach International: O programa Lotus Outeach oferece programas de educação, saúde e oportunidades econômicas para mais de 30.000 mulheres e crianças na Índia e no Camboja.

O Buddha Jyoti Himalaia Youth Club Nepal: Entre outros projetos, este grupo opera Maitri Griha, uma casa para crianças mentalmente deficientes.

 

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