História do Budismo na China: Os primeiros mil anos

Uma História Condensada do Budismo na China – O budismo é praticado em muitos países e culturas em todo o mundo. O budismo Mahayana desempenhou um papel significativo na China e tem uma longa e rica história.

Como o budismo cresceu no país, adaptou-se e influenciou a cultura chinesa e várias escolas foram desenvolvidas. E, no entanto, nem sempre foi bom ser budista na China, como alguns descobriram sob a perseguição de vários governantes.

O começo do budismo na China

O budismo chegou pela primeira vez à China a partir da Índia, cerca de 2.000 anos atrás, durante a dinastia Han.

Provavelmente foi introduzido na China por comerciantes da Silk Road do oeste em cerca do século I dC.

Dinastia Han A China era profundamente confucionista. O confucionismo é focado na ética e na manutenção da harmonia e ordem social na sociedade. O budismo, por outro lado, enfatizou a entrada na vida monástica para buscar uma realidade além da realidade. A China confucionista não era muito amiga do budismo.

No entanto, o budismo se espalhou lentamente. No século II, alguns monges budistas – notavelmente Lokaksema, um monge de Gandhara e os monges partas An Shih-kao e An-hsuan – começaram a traduzir sutras budistas e comentários do sânscrito para o chinês.

Dinastias do Norte e do Sul

A Dinastia Han caiu em 220, iniciando um período de caos social e político. A China se dividiu em muitos reinos e feudos. O tempo de 385 a 581 é freqüentemente chamado de período das dinastias do norte e do sul, embora a realidade política fosse mais complicada do que isso.

Para os fins deste artigo, porém, compararemos o norte e o sul da China.

Uma grande parte do norte da China passou a ser dominada pela tribo Xianbei, predecessora dos mongóis. Os monges budistas que eram mestres em adivinhação tornaram-se conselheiros dos governantes dessas tribos “bárbaras”. Por volta de 440, o norte da China estava unido sob um clã Xianbei, que formava a dinastia Wei do norte.

Em 446, o imperador Wei, o imperador Taiwu, iniciou uma brutal repressão ao budismo. Todos os templos budistas, textos e arte seriam destruídos e os monges seriam executados. Pelo menos uma parte do sangha do norte se escondeu das autoridades e escapou da execução.

Taiwu morreu em 452; seu sucessor, o imperador Xiaowen, acabou com a repressão e começou uma restauração do budismo que incluía a escultura das magníficas grutas de Yungang. A primeira escultura das Grutas de Longmen também pode ser rastreada até o reinado de Xiaowen.

No sul da China, uma espécie de “budismo gentry” tornou-se popular entre os chineses cultos que enfatizavam o aprendizado e a filosofia. A elite da sociedade chinesa livremente associada ao crescente número de monges e estudiosos budistas.

No século IV, havia quase 2.000 mosteiros no sul. O budismo teve uma floração significativa no sul da China sob o imperador Wu de Liang, que governou de 502 a 549. O imperador Wu era um budista devoto e um patrono generoso de mosteiros e templos.

Novas Escolas Budistas

Novas escolas do budismo Mahayana começaram a surgir na China. Em 402 dC, o monge e professor Hui-yuan (336-416) fundou a White Lotus Society no Monte Lushan, no sudeste da China.

Este foi o começo da  escola de Budismo da Terra Pura . A Terra Pura acabaria se tornando a forma dominante de budismo no leste da Ásia.

Por volta do ano 500, um sábio indiano chamado Bodhidharma (cerca de 470 a 543) chegou à China. Segundo a lenda, Bodhidharma fez uma breve aparição na corte do Imperador Wu de Liang.

Ele então viajou para o norte, onde hoje é a província de Henan. No Mosteiro de Shaolin em Zhengzhou, Bodhidharma fundou a escola Ch’an de budismo, mais conhecida no Ocidente pelo seu nome japonês, o Zen.

Tiantai surgiu como uma escola distinta através dos ensinamentos de Zhiyi (também escrito Chih-i, 538 a 597). Além de ser uma escola importante por si só, a ênfase de Tiantai no Sutra de Lótus influenciou outras escolas do budismo.

Huayan  (ou Hua-Yen; Kegon no Japão) tomou forma sob a orientação de seus três primeiros patriarcas: Tu-shun (557-640), Chih-yen (602-668) e Fa-tsang (ou Fazang, 643-712 ).

Uma grande parte dos ensinamentos desta escola foi absorvida pelo Ch’an (Zen) durante a Dinastia T’ang.

Entre as várias outras escolas que surgiram na China, havia uma escola Vajrayana chamada Mi-tsung, ou “escola dos segredos”.

História do Budismo na China – Norte e sul reunidos

Norte e sul da China reunidos em 589 sob o imperador Sui. Após séculos de separação, as duas regiões tinham pouco em comum além do budismo. O imperador reuniu relíquias do Buda e as guardou em stupas por toda a China como um gesto simbólico de que a China era uma nação de novo.

História do Budismo na China – A Dinastia T’ang

A influência do budismo na China atingiu o seu pico durante a dinastia T’ang (618 a 907). As artes budistas floresceram e os mosteiros tornaram-se ricos e poderosos. O conflito faccional veio à tona em 845, no entanto, quando o imperador iniciou uma supressão do budismo que destruiu mais de 4.000 mosteiros e 40.000 templos e santuários.

Essa supressão desferiu um golpe devastador no budismo chinês e marcou o início de um longo declínio. O budismo nunca mais seria tão dominante na China quanto durante a Dinastia T’ang. Mesmo assim, depois de mil anos, o budismo permeou completamente a cultura chinesa e também influenciou suas religiões rivais do confucionismo e do taoísmo.

Das várias escolas que se originaram na China, apenas a Terra Pura e o Ch’an sobreviveram à supressão com um número apreciável de seguidores.

  • Tiantai floresceu no Japão como Tendai.
  • Huayan sobrevive no Japão como Kegon.
  • Os ensinamentos huayanos também permanecem visíveis no Budismo Ch’an e Zen.
  • Mi-tsung sobrevive no Japão como Shingon .

Quando os primeiros mil anos do budismo na China terminaram, as lendas do Buda Risonho, chamado Budai ou Pu-tai, emergiram do folclore chinês no século X. Esse caráter rotundo continua sendo um dos temas favoritos da arte chinesa.




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