Budismo

O Buda Risonho – Como Buda veio a ser gordo e alegre

De onde veio a imagem do Buda Risonho? Quando muitos ocidentais pensam em “Buda”, geralmente não visualizam o Buda da história, meditando ou ensinando.

Este “verdadeiro” Buda é conhecido mais completamente como Gautama Buddha ou Shakyamuni Buddha e é quase sempre representado em meditação profunda ou contemplação. A imagem é muitas vezes de um indivíduo muito magro com uma expressão séria e pacífica em seu rosto.

O Buda Risonho

A maioria dos ocidentais, no entanto, pensa em um personagem gordo, careca e alegre chamado “O Buda rindo” quando pensa no Buda.

De onde veio essa figura?

O Buda Risonho surgiu dos contos populares chineses do século X. As histórias originais do Buda Risonho centravam-se num monge Ch’an chamado Ch’i-t’zu, ou Qieci, de Fenghua, no que hoje é a província de Zhejiang.

Ch’i-t’zu era um personagem excêntrico, mas muito amado, que trabalhava com pequenas maravilhas, como prever o tempo. A história chinesa atribuiu a data de 907-923 dC à vida de Ch’t’zu, o que significa que ele viveu consideravelmente mais tarde do que o histórico Sakyamuni, o verdadeiro Buda.

Buda Maitreya

Segundo a tradição, pouco antes de Ch’i-t’zu morrer, ele se revelou uma encarnação do Buda Maitreya . Maitreya é nomeado no Tripitaka como o Buda de uma era futura. As últimas palavras de Ch’i-t’zu foram:

Maitreya, verdadeiro Maitreya
Renasce inúmeras vezes
De vez em quando manifestado entre os homens
Os homens da idade não o reconhecem.

Pu-tai, protetor das crianças

Os contos de Ch’i-t’zu se espalharam por toda a China, e ele veio a ser chamado de Pu-tai (Budai), que significa “saco de cânhamo”. Ele carrega um saco com ele cheio de coisas boas, como doces para crianças, e muitas vezes é retratado com crianças.

Pu-tai representa felicidade, generosidade e riqueza, e ele é um protetor das crianças, bem como dos pobres e dos fracos.

Hoje, uma estátua de Pu-tai pode ser encontrada perto da entrada dos templos budistas chineses. A tradição de esfregar a barriga de Pu-tai para dar sorte é uma prática popular, no entanto, não um ensinamento budista genuíno.

É indicativo da ampla tolerância do budismo à diversidade que este Buda rindo do folclore é aceito na prática oficial. Para os budistas, qualquer qualidade que represente a natureza búdista deve ser encorajada, e o folclore do tipo, o Buda risonho, não é considerado como qualquer tipo de sacrilégio, mesmo que as pessoas involuntariamente possam confundi-lo com o Buda Sakyamuni.

Um mestre iluminado ideal

Pu-tai também está associado ao último painel das Dez Imagens do Boi-pastor. Estas são 10 imagens que representam estágios de iluminação no Budismo Ch’an (Zen). O último painel mostra um mestre iluminado que entra em cidades e mercados para dar às pessoas comuns as bênçãos da iluminação.

Pu-tai acompanhou a difusão do budismo em outras partes da Ásia. No Japão, ele se tornou um dos sete deuses da sorte do xintoísmo e é chamado de Hotei. Ele também foi incorporado ao taoísmo chinês como uma divindade de abundância.

 

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