Origens

Biografia de Ashoka, o Grande, imperador Mauryan da Índia

Ashoka o Grande (c. 304–232 aC), foi o imperador da dinastia Maurya da Índia de 268 a 232 aC e é lembrado por sua notável conversão à não-violência e seu reinado misericordioso.

Em 265 AEC, depois de testemunhar a devastação de seu próprio ataque à região de Kalinga, ele se converteu em um conquistador brutal de um vasto império em um imperador benevolente que governou com sucesso de acordo com princípios não violentos. Seus decretos encorajavam a proteção de animais, a misericórdia de criminosos e a tolerância de outras religiões.

Fatos rápidos: Ashoka o Grande

  • Conhecido por : Ashoka era o governante do Império Mauryan da Índia; após uma epifania, ele se tornou um promotor da não-violência budista.
  • Nascido : 304 aC em Pataliputra, Império Mauryan
  • Pais : Bindusara e Dharma
  • Morte : 232 aC em Pataliputra, Império Mauryan
  • Cônjuge : Devi, Kaurwaki confirmado; muitos outros alegaram
  • Filhos : Mahinda, Kunala, Tivala, Jalauka
  • Citação notável : “O Dharma é bom. E o que é Dharma? Ele está tendo poucas falhas e muitas ações de bens, misericórdia, caridade, veracidade e pureza”.

Vida pregressa

Em 304 aC, o segundo imperador da dinastia Maurya, Bindusara, deu as boas-vindas a um filho chamado Ashoka Bindusara Maurya no mundo. A mãe do menino, Dharma, era apenas um plebeu. Ela tinha vários filhos mais velhos – meio-irmãos de Ashoka -, por isso parecia improvável que algum dia ascendesse ao trono.

Ashoka cresceu e se tornou um jovem corajoso, problemático e cruel que sempre gostava muito de caçar. Segundo a lenda, ele matou um leão usando apenas uma vara de madeira.

Seus meio-irmãos mais velhos temiam Ashoka e convenceram seu pai a colocá-lo como general em fronteiras distantes do Império Mauryan. Ashoka provou ser um general competente, reprimindo uma rebelião na cidade de Taxshila em Punjabi.

Consciente de que seus irmãos o viam como um rival do trono, Ashoka se exilou por dois anos no país vizinho de Kalinga. Enquanto ele estava lá, ele se apaixonou e mais tarde se casou com um plebeu, uma pescadora chamada Kaurwaki.

Introdução ao budismo

Bindusara chamou seu filho a Maurya para ajudar a reprimir uma revolta em Ujjain, a antiga capital do Reino Avanti. Ashoka conseguiu, mas ficou ferido nos combates.

Monges budistas cuidavam do príncipe ferido em segredo para que seu irmão mais velho, o aparente herdeiro Susima, não soubesse dos ferimentos de Ashoka.

Nesse momento, Ashoka se converteu oficialmente ao budismo e começou a adotar seus princípios, embora estivessem em conflito direto com sua vida como general.

Ele conheceu e se apaixonou por uma mulher de Vidisha chamada Devi, que também cuidou de seus ferimentos durante esse período. O casal depois se casou.

Quando Bindusara morreu em 275 AEC, uma guerra de dois anos pelo trono eclodiu entre Ashoka e seus meio-irmãos. As fontes védicas variam de quantos irmãos de Ashoka morreram – um diz que ele matou todos eles, enquanto outro afirma que ele matou vários deles. Em ambos os casos, Ashoka prevaleceu e se tornou o terceiro governante do Império Mauryan.

Regra Imperial

Nos primeiros oito anos de seu reinado, Ashoka travou uma guerra quase constante nas regiões vizinhas. Ele herdara um império considerável, mas o expandiu para incluir a maior parte do subcontinente indiano, bem como a área das fronteiras atuais do Irã e Afeganistão, a oeste, até Bangladesh e a fronteira com a Birmânia, a leste. Apenas a ponta sul da Índia e Sri Lanka e o reino de Kalinga, na costa nordeste da Índia, permaneciam fora de seu alcance.

Em 265 AEC, Ashoka atacou Kalinga. Embora fosse a terra natal de sua segunda esposa Kaurwaki e o rei de Kalinga havia abrigado Ashoka antes de sua ascensão ao trono, o imperador mauryano reuniu a maior força de invasão da história indiana e lançou seu ataque. Kalinga revidou bravamente, mas no final foi derrotada e todas as suas cidades foram saqueadas.

Ashoka liderou a invasão pessoalmente, e ele saiu para a cidade capital de Kalinga na manhã seguinte à sua vitória para examinar os danos. As casas em ruínas e os cadáveres ensangüentados de quase 150.000 civis e soldados mortos adoeceram o imperador, e ele experimentou uma epifania religiosa.

Embora ele se considerasse mais ou menos budista antes daquele dia, o massacre em Kalinga levou Ashoka a se dedicar completamente ao budismo, e ele prometeu praticar ahimsa , ou não-violência , a  partir daquele dia.

Editais

Se Ashoka tivesse simplesmente jurado a si mesmo que viveria de acordo com os princípios budistas, eras posteriores provavelmente não se lembrariam de seu nome.

No entanto, ele publicou suas intenções de todo o império ler. Ashoka escreveu uma série de editais, explicando suas políticas e aspirações pelo império e instando outras pessoas a seguir seu exemplo esclarecido.

Os éditos do rei Ashoka foram esculpidos em pilares de pedra de 10 a 15 metros de altura e montados ao redor das bordas do Império Mauryan, bem como no coração do reino de Ashoka. Dezenas desses pilares ainda podem ser encontrados na Índia, NepalPaquistão e Afeganistão.

Em seus editais, Ashoka prometeu cuidar de seu povo como um pai e prometeu às pessoas vizinhas que não precisavam temê-lo – que ele usaria apenas persuasão, não violência, para conquistar as pessoas.

Ashoka observou que ele havia disponibilizado sombra e árvores frutíferas para as pessoas, além de cuidados médicos para todas as pessoas e animais.

Sua preocupação com os seres vivos também apareceu em uma proibição de sacrifícios vivos e caça esportiva, bem como um pedido de respeito por todas as outras criaturas, incluindo servos.

Ashoka instou seu povo a seguir uma dieta vegetariana e proibiu a prática de queimar florestas ou resíduos agrícolas que poderiam abrigar animais selvagens. Uma longa lista de animais apareceu em sua lista de espécies protegidas, incluindo touros, patos selvagens, esquilos, veados, porcos-espinhos e pombos.

Ashoka também governou com acessibilidade incrível. Ele observou que “considero melhor conhecer pessoalmente as pessoas”. Para esse fim, ele fazia turnês freqüentes pelo império.

Ele também anunciou que iria parar o que estivesse fazendo se uma questão de negócios imperiais precisasse de atenção, mesmo que ele estivesse jantando ou dormindo.

Além disso, a Ashoka estava muito preocupada com questões judiciais. Sua atitude em relação aos criminosos condenados foi bastante misericordiosa.

Ele proibiu punições como tortura, remoção dos olhos das pessoas e pena de morte, e pediu perdão para os idosos, aqueles com famílias para sustentar e aqueles que estavam fazendo trabalhos de caridade.

Finalmente, embora Ashoka instasse seu povo a praticar valores budistas, ele fomentou uma atmosfera de respeito por todas as religiões.

Dentro de seu império, as pessoas seguiam não apenas a fé budista relativamente nova, mas também o jainismo, o zoroastrismo, o politeísmo grego e muitos outros sistemas de crenças. Ashoka serviu como exemplo de tolerância para seus súditos, e seus oficiais de assuntos religiosos incentivaram a prática de qualquer religião.

Morte

Ashoka o Grande, governou como um rei justo e misericordioso desde a epifania em 265 até sua morte aos 72 anos em 232 aC. Seu corpo recebeu uma cerimônia de cremação real.

Legado

Não sabemos o nome da maioria das esposas e filhos de Ashoka, no entanto, seus filhos gêmeos de sua primeira esposa, um garoto chamado Mahindra e uma garota chamada Sanghamitra, foram fundamentais para converter o Sri Lanka em budismo.

Após a morte de Ashoka, o Império Mauryan continuou a existir por 50 anos antes de entrar em um declínio gradual. O último imperador mauryano foi Brhadrata, assassinado em 185 aC por um de seus generais, Pusyamitra Sunga.

Embora sua família não tenha governado por muito tempo depois que ele se foi, os princípios de Ashoka e seus exemplos sobreviveram aos Vedas e seus editais, que ainda hoje podem ser vistos nos pilares.

 

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