Origens

Sobre Freiras Budistas – A Tradição dos Bhikkhunis

A Tradição dos Bhikkhunis – No Ocidente, as freiras budistas nem sempre se autodenominam “freiras”, preferindo se autodenominar “monásticas” ou “professoras”. Mas “freira” poderia funcionar.

A palavra em inglês “freira” vem do antigo inglês freira, que pode se referir a uma sacerdotisa ou a qualquer mulher vivendo sob votos religiosos.

A palavra em sânscrito para mulheres monásticas budistas é bhiksuni e a pali é bhikkhuni . Eu irei com o Pali aqui, que é pronunciado BI -koo-nee, ênfase na primeira sílaba. O “i” na primeira sílaba soa como o “i” na ponta ou banido.

O papel de uma freira no budismo não é exatamente o mesmo que o papel de uma freira no cristianismo. No cristianismo, por exemplo, os monásticos não são os mesmos que os sacerdotes (embora um possa ser ambos), mas no budismo não há distinção entre monásticos e sacerdotes.

Um bhikkhuni totalmente ordenado pode ensinar, pregar, realizar rituais e oficiar cerimônias, assim como seu colega masculino, um bhikkhu (monge budista).

Isso não quer dizer que os bhikkhunis tenham desfrutado de igualdade com os bhikkhus. Eles não têm.

Os Primeiros Bhikkunis

Segundo a tradição budista, o primeiro bhikkuni foi a tia de Buda, Pajapati, às vezes chamada Mahapajapati. De acordo com Pali Tipitaka, o Buda primeiro se recusou a ordenar mulheres, depois cedeu (depois de pedir a Ananda ), mas previu que a inclusão de mulheres faria com que o dharma fosse esquecido muito cedo.

No entanto, os estudiosos observam que a história nas versões sânscrita e chinesa do mesmo texto não diz nada sobre a relutância de Buda ou a intervenção de Ananda, o que leva alguns a concluir que essa história foi adicionada às escrituras de Pali mais tarde, por um editor desconhecido.

Regras para Bhikkunis

As regras do Buda para as ordens monásticas são registradas em um texto chamado Vinaya. O Pali Vinaya possui cerca de duas vezes mais regras para os bhikkunis do que para os bhikkus.

Em particular, existem oito regras chamadas Garudhammas que, com efeito, tornam todos os bhikkunis subordinados a todos os bhikkus. Mas, novamente, os Garudhammas não são encontrados em versões do mesmo texto preservadas em sânscrito e chinês.

O problema da linhagem

Em muitas partes da Ásia, as mulheres não podem ser totalmente ordenadas. A razão – ou desculpa – para isso tem a ver com a tradição de linhagem.

Buda histórico estipulou que os bhikkhus totalmente ordenados devem estar presentes na ordenação dos bhikkhus e os bhikkhus e bhikkhunis totalmente ordenados presentes na ordenação dos bhikkhunis. Quando realizado, isso criaria uma linhagem ininterrupta de ordenações que remontam ao Buda.

Pensa-se que existam quatro linhagens de transmissão de bhikkhu que permanecem intactas, e essas linhagens sobrevivem em muitas partes da Ásia. Mas para os bhikkhunis, existe apenas uma linhagem ininterrupta, sobrevivendo na China e em Taiwan.

A linhagem dos Theravada bhikkhunis morreu em 456 EC, e o Budismo Theravada é a forma dominante do budismo no sudeste da Ásia – em particular Birmânia, Laos, Camboja, Tailândia e Sri Lanka.

Todos são países com sanghas monásticas masculinas fortes, mas as mulheres podem ser apenas novatas e, na Tailândia, nem isso. As mulheres que tentam viver como bhikkunis recebem muito menos apoio financeiro e, geralmente, espera-se que cozinhem e limpem os bhikkhus.

Tentativas recentes de ordenar mulheres Theravada – às vezes com bhikkunis chineses emprestados – foram bem-sucedidas no Sri Lanka. Mas na Tailândia e na Birmânia, qualquer tentativa de ordenar mulheres é proibida pelos chefes das ordens dos bhikkhu.

O budismo tibetano também tem um problema de desigualdade, porque as linhagens bhikkhuni simplesmente nunca chegaram ao Tibete. Mas as mulheres tibetanas vivem como freiras com ordenação parcial há séculos.

Sua Santidade, o Dalai Lama, falou a favor de permitir que as mulheres tenham uma ordenação completa, mas ele não tem autoridade para tomar uma decisão unilateral sobre isso e deve persuadir outros altos lamas a permitir isso.

Mesmo sem as regras e falhas patriarcais, as mulheres que querem viver como discípulas de Buda nem sempre são incentivadas ou apoiadas. Mas há quem superou a adversidade.

Por exemplo, a tradição chinesa Chan (Zen) se lembra de mulheres que se tornaram mestres respeitadas tanto por homens quanto por mulheres.

The Modern Bhikkuni

Hoje, a tradição bhikkhuni está prosperando em partes da Ásia, pelo menos. Por exemplo, um dos budistas mais importantes do mundo hoje é um bhikkuni de Taiwan, mestre do Dharma Cheng Yen, que fundou uma organização internacional de ajuda humanitária chamada Fundação Tzu Chi.

Uma freira no Nepal chamada Ani Choying Drolma estabeleceu uma escola e uma fundação de bem-estar para apoiar suas irmãs do dharma.

À medida que as ordens monásticas se espalhavam no Ocidente, houve algumas tentativas de igualdade. O zen monástico no Ocidente geralmente é misto, com homens e mulheres vivendo como iguais e se chamando “monásticos” em vez de monge ou freira.

Alguns escândalos sexuais bagunçados sugerem que essa idéia pode precisar de algum trabalho. Mas há um número crescente de centros e mosteiros zen agora liderados por mulheres, o que poderia ter alguns efeitos interessantes no desenvolvimento do zen ocidental.

De fato, um dos presentes que os bhikkunis ocidentais podem dar às irmãs asiáticas um dia é uma grande dose de feminismo.

 

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